As minhas corridas na estrada

terça-feira, 25 de abril de 2017

Madeira Island Ultra Trail 2017 - Bomba relógio.

As sensações não eram as melhores há algum tempo. Umas horas antes tinha percebido que não ia ser a prova sólida que consegui fazer o ano passado. Sempre soube que seria difícil repetir o MIUT 2016, quanto mais melhorar. Por isso foi sem qualquer frustração que, conformado, segui tranquilo o meu caminho em direcção à descida para o Curral das Freiras. Foi nessa descida, nessa descida com mais de 4km e 800D- que senti pela primeira vez o bater dos segundos. O temporizador estava ligado, a contagem decrescente tinha começado, eu era uma bomba relógio e podia rebentar a qualquer momento.

tic, tac, tic, tac, tic, tac....


A minha terceira viagem de autocarro de Machico até Porto Moniz não foi diferente da 1ª nem da 2ª. O nervosismo estava lá, acompanhado da ansiedade e do medo. Como sempre, encostei-me no meu lugar à janela e fechei os olhos durante praticamente toda a viagem. Refiz o percurso mentalmente pela enésima vez e pensei na Sara e nos miúdos, que infelizmente voltaram a não vir comigo (as viagens são muito caras). Chegado a Porto Moniz fui beber o habitual café ao habitual restaurante. Sentei-me nas habituais escadas e esperei pacientemente pela passagem de quase toda a gente pelo controlo zero para me dirigir para a partida. Este ano estava bastante mais gente, o que tornou aqueles últimos 15 minutos um pouco desconfortáveis.

Foi a terceira, podia ter sido a primeira ou a décima, mas aquela sensação de estar a iniciar um combate com um monstro nunca muda. Pórtico passado. Vamos começar o Madeira Island Ultra-Trail 2017.


A noite estava excelente. Fresco, pouca humidade e sem nuvens. A previsão era que se ia manter, o que permitiu aliviar um pouco nas camadas térmicas. Ainda assim, no fim da primeira subida à saída de Porto Moniz transpirava por todos os lados. Este ano houveram três alterações ao percurso, a primeira delas foi precisamente no fim desta subida, onde no ano passado existiram engarrafamentos, agora foi uma transição suave para os trilhos. Perfeito!

Segui com um grupo de 4 almeirinenses (éramos 5 nos 115km!) até à Ribeira da Janela, onde apanhámos aquele famoso banho de multidão, e continuámos juntos na primeira grande subida da prova, o quilómetro vertical até ao Fanal. Avisei-os que era ali que o MIUT começava, sem conseguir disfarçar a excitação de estar a entrar numa grande aventura. 


Esta subida é uma espécie de introdução à prova. Primeiro no meio de uma aldeia e depois os primeiros degraus da jornada, na entrada dos trilhos. É muito longa, quase 9km, mas nunca é demasiado difícil. Segui perfeitamente controlado, conforme o plano. Sabia exactamente o que tinha que fazer, onde e com que intensidade. Era como se estivesse a preencher um exame final de uma cadeira da faculdade para o qual me tinha fartado de estudar. Mas todos sabemos que às vezes, por mais que estudemos, há aquela pergunta com a qual não contamos e de repente nos tira o chão por baixo dos pés...

Descida do Fanal até ao Chão da Ribeira. Material de pesadelos. Este ano pela primeira vez seca, o que a tornou ligeiramente mais acessível e divertida. É aqui que os pouco precavidos percebem que o MIUT não é só desnível positivo, isto enquanto manuseiam atabalhoadamente os bastões ao descer os degraus em troncos de madeira. Impiedosa, estende-se por 5km intensos que inevitavelmente deixarão as suas marcas. 

Xavier Thevenard na subida do Fanal
Já lá em baixo, as costas folgam muito pouco enquanto o pau vai e vem. Um rápido abastecimento na base da descida atira-nos imediatamente aos pés do monstro: a subida para Estanquinhos, aquela que para mim é a mais difícil da prova. 1400 metros de subida em menos de 10km. Sempre em trilho, sempre muito inclinada, variada, assustadora! Uma loucura que quando parece estar a acabar nos surpreende como uma nova secção. Lembro-me de ter olhado para o relógio aos 23km e reparar que já estávamos com 2700m de desnível positivo desde o início, o mesmo que o Piodão em menos de metade da distancia! Foi com muito alívio que finalmente vi a tenda do abastecimento, à qual cheguei cerca de 10 minutos mais rápido que o ano passado. Apesar desta folga de tempo comecei a sentir que não estava tão bem como nessa altura. A descida a seguir era um bom teste, o ano passado fi-la quase a convencer-me para ir mais devagar, muito fluido e sem esforço. 

A primeira parte é feita num estradão com muita pedra, que nos obriga a ir constantemente a travar. Foi com alguma dificuldade e muito pouco conforto que mantive o ritmo que queria até à entrada no trilho. Por sorte apanhei um grupo que seguia a bom passo e colei atrás deles enquanto penetrávamos na floresta Laurissilva. Primeiro num trilho óptimo para correr depois uma secção com muitas escadas. Segundo a companheira que ia atrás de mim (penso que era guia turística) seriam 816 degraus a descer! Bem os senti nas pernas quando iniciámos a ultima parte da descida, num trilho fácil, coberto de folhas secas, muito bom para correr. Infelizmente os sinais confirmaram-se nesta parte, apesar de ir ligeiramente adiantado em relação ao ano passado não estava a sentir-me a 100% e descia de maneira um bocado forçada. Bem, sem problema, vamos ver o que isto dá.

Laurissilva. Foto do Google.
Ultrapassado o meio km vertical até à Encumeada, onde apanhamos o primeiro verdadeiro choque de escadas num caminho chamado Quebra Panelas (pelo menos parece-me que foi isso que os Madeirenses que iam comigo lhe chamaram eheh), breve paragem no Hotel da Encumeada para novo abastecimento. Até ao Curral, local de próxima paragem, esperava-nos o segmento mais longo do MIUT, que compreendia 1000m de subida e outros tantos de descida distribuídos por 15km. 

Ataquei a famosa subida do pipeline com a calma habitual, mas mais uma vez sentia que estava a forçar a barra. As pernas não respondiam bem nas partes corriveis e demorava a estabilizar a respiração nas subidas. O meio km vertical antes da descida para o Curral é das subidas mais fáceis da prova, mas algo não estava bem. Sentia-me a escorregar perigosamente. Comecei a olhar muito para o relógio e pelo canto do olho via gente a aproximar-se. Chegado à cumeada, onde virávamos a montanha para a descida, algo mudou.

De repente comecei a ouvi-lo: tic, tac, tic, tac...

Continuei na descida a bom ritmo. Aproveitava a aproximação de atletas mais rápidos dos 85km, que tinham partido às 7 da manhã, para encostar e respirar fundo. A descida para o Curral é muito complicada, tentei poupar-me nas zonas mais técnicas e fiz algumas partes a passo. Só queria chegar lá abaixo e fazer reset, mas ela não me deixava. Batia, batia, batia..

tic, tac, tic, tac...

Curral das Freiras
Asfalto. Fim da descida. Falta cerca de 1km a subir até ao abastecimento, num pavilhão do Curral das Freiras. Forço para manter um bom ritmo a caminhar de bastões. A respiração está ofegante e começo a sentir muito os ombros doridos do esforço. Ufffff. Preciso. Do. Abastecimento.

tic, tac, tic, tac...

Entro no pavilhão, está a confusão habitual. Antes de procurar caras conhecidas dirijo-me logo para a zona dos sacos. Encontro um colchão vazio e começo a preparar as coisas. Não queria demorar-me ali muito tempo, era importante não dar o sinal errado ao corpo e ele achar que já não estava para mais. Consigo comer uma taça de massa com carne, o que me deixa animado, troco de roupa e meto o relógio a carregar dentro da mochila. Altura de encher todos os depósitos com água e isotónico, saio com 2 litros só de líquidos. Passo uma camada grossa de vaselina no interior das coxas mas reparo que essas já passaram o ponto de não retorno. Já em sangue, ia ser incomodo até ao fim. Olho para as horas, é meio dia em ponto. Não me lembrava bem do ano passado, mas tinha ideia de ter chegado ali um pouco mais tarde. Efectivamente assim foi, mas apenas 7 minutos. Mas não eram os minutos que me afligiam, eram os segundos. O passar sonoro dos segundos que me lembravam que a qualquer momento a bomba relógio ia rebentar. 

tic, tac, tic, tac...

Saio do abastecimento preparado para o pior, mas com a segurança de pelo menos estar a conseguir comer e beber bem, isso é importantíssimo. Antes do início da subida começo a pensar no relógio que está na mala. O plano era deixar carregar até ao Pico Ruivo depois meter no pulso e passar a carregar o frontal até ser de noite. Tudo controlado. É só trocar o cabo que... 

MERDA

Deixei o cabo dentro do saco da muda! Não tinha bateria extra e o segundo frontal era muito fraco. E agora, voltar para trás? Naaah, já estava a uns 500m do abastecimento, Deus me livre de fazer mais 1km de maneira a conseguir andar seguro na segunda noite! 

Liz Lemon, autora do melhor revirar de olhos.
Lembrei-me de ligar à Andreia, que estava com a malta de Almeirim a dar assistência nos abastecimentos, para ela me tentar arranjar umas pilhas. Já estava à espera no Pico do Arieiro, se houvesse lá à venda ela comprava. Tá bom, não mexe mais! Voltei a meter o telemóvel em modo avião e fiz-me à subida.

Convencido que ia rebentar durante esta subida, activei todos os sistemas de poupança de energia. Passada curta, pouca amplitude de movimentos, alimentação certinha e muitos líquidos. Por falar nisso, está na hora de meter um gel. Deixa-me cá..

MERDA

Os géis. OS GÉIS!! Deixei a porra dos géis para a segunda metade da prova no saco da muda! Pufff agora é que foi! Tinham sobrado 3 da primeira metade, teriam que ser geridos até ao fim. Ultrapassado o primeiro pânico comecei a fazer contas de cabeça. Precisava de pelo menos 2 geis até chegar ao Pico Ruivo, depois mais um até ao Arieiro. Isto deixava-me com um problema, que era a subida ao Poiso, precisava de outro aí. A única solução era conseguir comer muito no Arieiro e depender apenas dos abastecimentos até ao fim. Seja, vamos à luta!

Fui sendo passado por muita gente, principalmente malta dos 85km, mas nunca alterei a estratégia. Assim fui subindo vagarosamente até chegar às árvores fantasma, na Boca das Torrinhas, onde entraríamos no carrossel de escadas. 

tic, tac, tic, tac, tic, tac...

Esta é minha! Do ano passado.. mas é minha!
Desta vez os 4km de sobe e desce de escadas até ao Pico não me apanharam desprevenido. Continuei seguro, a adiar o momento. Recuperei muitas posição que havia perdido na primeira parte da subida. Sem relógio, segui tranquilo escadas acima, escadas abaixo. O ano passado foi ali que rebentei, mas a coisa não estava má por enquanto. 

Quase 3 horas e dois géis depois cheguei ao abastecimento do Pico Ruivo. Este abastecimento não tem acesso automóvel, por isso era mais fraco que os outros. Tinha a ideia que só haviam líquidos, por isso sentei-me logo à entrada e voltei a encher os depósitos que entretanto já vinham na reserva. Continuava preocupado com a comida e como descarga de consciência perguntei a uma voluntária se por acaso não havia nada para comer. "Sim, ali ao fundo há uma mesa com doces e salgados"

Ah! Salvo! Nem tinha reparado! Ataquei o queijo, presunto, figos secos, amendoins, marmelada e banana que nem um labrego enquanto empurrava com isotónico. Estava a entrar tudo! Que dose brutal de ânimo. Em principio já me daria energia até ao Arieiro, poupando o terceiro gel para a ultima subida.

Saí do Pico Ruivo um homem novo, até o bater dos segundos ficou mais sumido, quase nem dava por ele! Foi a disposição certa para atacar aquele que, até prova em contrário, é o caminho pedonal mais bonito do mundo. 4km duríssimos, num constante sobe e desce de escadas em escarpas com uma proeminência abismal. Disse e volto a dizer, é por estes 4km que ano após ano me apetece voltar. 


Mas para aqui passar há que pagar a portagem. Não em dinheiro, mas em energia. A ultima grande subida antes de chegar ao Arieiro voltou a deixar-me com os bofes de fora e relembrou-me que nada estava garantido. E lá voltou o barulho ensurdecedor.

tic, tac, tic, tac...

Foto da Joana do Joel, à chegada do abastecimento
No abastecimento estavam a Andreia e a Joana, da comitiva almeirinense. É sempre um boost de energia brutal ver caras conhecidas em provas destas. Na altura fiquei com a ideia que tinha ali chegado mais ou menos à mesma hora que o ano passado, agora em casa vejo que foi menos de um minuto depois! A diferença é que este ano ainda não tinha rebentado, apesar de há muito ter percebido que isso seria uma inevitabilidade. Restava saber onde.

Ataquei novamente o abastecimento e mais uma vez consegui comer bem. Ainda não falei nisto, mas os abastecimentos do MIUT são os melhores que já apanhei na vida. Não falta rigorosamente nada e nunca vi tabuleiros com pouca comida. Foi com ânimo em alta que me fiz à descida até ao Ribeiro frio, plenamente consciente que as dificuldades estavam longe de ter acabado, ao contrário do que normalmente se pensa.

Fotos de boca cheia. Zach Miller style.
Esta descida é lixadíssima. São 10km muito variados, com uma primeira parte em que perdemos muito pouca altitude num trilho pedregoso, intercalado com várias pequenas subidas. Das duas vezes anteriores tive enormes dificuldades nesta parte, e este ano não estava a ser diferente. O ânimo desvaneceu e voltei a ter movimentos muito forçados e pouco fluídos. Reparei que estava a começar a dobrar-me sobre mim mesmo nas subidas e a meter cada vez mais esforço nas costas. Quando o terreno pedia para correr o corpo gritava para parar. Uh oh... Houston, we have a problem.

tic, tac, tic, tac...

Segunda metade da descida. Entrámos num bosque com árvores enormes, terreno escuro e cheio de raízes. Tentei meter passo de corrida mas tudo me doía. Parei, voltei a andar numa descida fácil. Respirei fundo e deixei passar dois colegas que se aproximaram entretanto. Insisti na caminhada mais uns metros até que voltei a tentar correr. Muito difícil ao início, mas forcei e insisti até estar anestesiado.

tic, tac, tic, tac...

Consegui correr os últimos 3 ou 4km até ao abastecimento, sempre nervoso a olhar para o indicador de altitude que me aproximava da cota de Ribeiro Frio, mas ainda assim bem sucedido. Esteve muito perto de acontecer, mas a explosão tinha sido adiada mais algum tempo e respirei de alivio quando entrei no restaurante do abastecimento. Desta vez já não consegui comer tão bem, mas era altura de meter o último gel de reserva e esses entram sempre. Foi aqui que encontrei o Luís, colega do Grupo Desportivo da Parreira, que foi uma grande ajuda para os quilómetros seguintes. Seguimos juntos para a ultima subida do percurso.

Estava mais que avisado para esta subida, a segunda das três alterações ao percurso. Antes um caminho em calçada muito suave, óptimo para recuperar, era agora um trilho inclinadíssimo aos ésses, num terreno cheio de raízes e terra escura. O efeito foi precisamente o contrário dos outros anos, em vez de descansar a subir senti todas as energias a desaparecerem. Mas não parei ou abrandei, cumpri os menos de 4km e 500D+ sempre a forçar até ao abastecimento. Lá em cima sentia as pernas as tremer e o estômago revirado. Lá estava ele, cada vez mais audível...

tic, tac, tic, tac...

Sentei-me no abastecimento e pedi que me trouxessem uma canja, já não tinha energia para me levantar. Sorvi o caldo salgado a custo, não me apetecia nada, mas estava dependente dos abastecimentos até ao fim. Parti novamente com o Luís para a descida seguinte, uma enormidade com 9km, que nos anos anteriores foi o ponto de viragem das minhas provas, onde renasci e consegui voltar a correr. Desta vez não tinha precisado ainda de renascer, mas a explosão parecia-me cada vez mais inevitável. A menos que... A menos que conseguisse fazer uma descida sólida. 

Bora lá, Boss.

(nota, dentro do GDP a alcunha dele é Boss)

tic, tac, tic, tac...

Começou bem. O Boss estava muito bem fisicamente e eu consegui colar no passo dele. Tal como me lembrava, os trilhos eram muito acessíveis, penso que parte dos circuitos de treino do Porto da Cruz. 

tic, tac, tic, tac...

Sempre na roda dele, entrei a bom ritmo nos estradões que marcavam a segunda metade da descida. Agora mais inclinado. As pernas começaram a gritar. Forcei, forcei, forcei. Meti bastões enquanto corria e apoiava brutalmente o peso nos braços. Todas as minhas fibras diziam para eu parar, mas continuei a tentar, continuei a empurrar o inevitável.

tic, tac, tic, tac...

Entrada numa levada. Degraus. Bastões a trabalhar mas ainda em passo de corrida. Lembro-me do UTMB e de como as descidas foram a razão da minha morte enquanto agonizo cada vez que tenho que travar a passada. Tenho que parar, tenho que parar...

tic, tac, tic, tac...

Cedi uns segundos e debrucei-me sobre os bastões. Respirei sofregamente enquanto o Boss se afastava. Voltei a tentar correr. Mais uns metros, só mais uns metros...

tic, tac, tic, tac, tic

M.O.A.B.
Parei. Sentei-me no chão e meti a cabeça entre os joelhos. Estive naquela posição algum tempo a tentar recuperar o fôlego, levantar-me parecia missão impossível, quanto mais correr. A noite estava a cair e já passavam por mim atletas de frontal. Tentei durante um bom minuto abrir a mala para tirar o frontal enquanto ela ainda estava nas costas, até me aperceber que tinha o corta vento vestido por cima da mochila... Ainda sentado despi-me, tirei a mochila e o frontal. Estava a arrefecer muito depressa, como é habitual nestas situações, e dois ou três minutos depois de rebentar voltei a levantar-me. 

Ufff.. Nada a fazer. Já tenho experiência suficiente para saber que lutar contra a marreta não leva a lado nenhum. A partir dali a prova era outra, tinha que saber lidar com o meu novo estado. Não me deixei abater minimamente, a menos de 20km da meta se tivesse que ir em modo Walking Dead assim seria!

Chegado ao abastecimento da Portela, no fim da descida, a minha primeira preocupação foi saber onde estava a comid.. mentira, foi saber como estava o Benfica! A perder 1-0 ao intervalo. Porra que quando a vida corre mal a um gajo não há nada que não lhe aconteça. O Boss estava lá a mamar uma média e uma sandes de presunto com a comitiva da Parreira. Alguma conversa, boa disposição, expliquei-lhe já tinha dado o estoiro mas que estava tranquilo. Seguimos novamente juntos.

Boss a ser Boss.
Sei muito bem gerir a parte física destas marretadas, mas a parte mental é sempre traiçoeira. Faltavam 16km para o fim, nada de especial, mas revia o que faltava na minha cabeça vezes sem conta e só de pensar onde teria que passar apetecia mandar-me logo para o chão. 

Mas aguentei. Andei nos estradões planos e tentei correr nos trilhos. Alguns consegui, outros não. Normal. Gritei GOLO quando recebi no relógio a notificação do livre do Lindelof e acelerei o passo para me meter com o Boss, que é lagarto. A seguir, claro, paguei. Não faz mal, mete bastões, anda. Sofri o martírio da descida do Larano que de ano para ano me parece mais desnecessária e desesperei nos 5km de vereda plana que lhe segue. Aqui sim, senti os efeitos secundários da explosão com força. Já tudo me custava, mas as luzes de Machico estavam lá ao fundo.

Se nos últimos dois anos consegui fazer as levadas finais todas a correr, desta vez isso estava fora de hipótese. Vá lá andar, já não era mau. Conformado, liguei à Sara e fiz conversa durante uns minutos na esperança que isso me distraísse das dores e do caminho infinito que ainda tinha pela frente. Estava completamente rebentado, mal conseguia andar, ainda assim bem disposto. 

Cheguei ao ultimo abastecimento, a 4km da meta, à meia noite e sete minutos. Exactamente o tempo final do ano passado. Não me chateou minimamente. Sempre soube, sem falsas modéstias, que repetir uma prova que foi quase perfeita seria muito difícil. Encarei as ultimas levadas antes de descer para Machico e 40 e poucos minutos depois lá estava ele. O passadiço de madeira que significa a ultima subida e entrada na recta da meta.

Ao meu lado corria o Rodrigo, já vestido à civil e ao telemóvel com a Sara. Correu comigo os últimos 200m antes de eu passar o pórtico e me juntar ao Boss, família e restante comitiva almeirinense e da Parreira. O Rodrigo passou-me o telemóvel para poder falar com a Sara. Mandei-lhe um beijo e respirei fundo.

Estava feito. 

24:52:40
Pela terceira vez cruzei a meta em Machico. Não vou dizer que teve a carga emocional da primeira, nem a alegria e satisfação da segunda. Ainda assim, é sempre um momento muito emocionante e de alívio. O MIUT é uma prova tremenda que não dá 1mm de folga. Não há nenhuma parte do percurso onde se possa dizer "o pior já passou". Não, ali não. É certo que aos 75km já vamos com 6500 dos 7200D+ finais, mas experimentem correr depois de um amasso de 75km daqueles. De ano para ano noto uma excelência cada vez maior na organização, em todos os aspectos. Só fiz uma prova no estrangeiro, o UTMB, mas duvido muito que hajam muitas provas no mundo com o nível de qualidade de organização e percurso como esta.

Quanto à minha prova, apesar de ter começado com um desejo de baixar das 24h, sempre soube que seria muito dificil, como aliás o confessei a vários amigos. Por isso, não estou minimamente frustrado. Nem com o tempo final nem com o facto de ter rebentado. Estranho era terminar uma prova destas sem dificuldades. Adoro a Madeira, adoro. Não só a prova, toda a ilha. Sinto-me em casa, gosto da comida, gosto dos meus amigos madeirenses, dos que conheço e dos que se metem comigo a dizer "olha o 42!". No entanto, aproveito para pedir a todos os leitores deste blog que no dia 31 de Outubro de 2017 à meia noite me enviem a seguinte mensagem: "Não te inscrevas outra vez no MIUT, lembra-te do que voltaste a sofrer este ano. LEMBRA-TE!"

segunda-feira, 10 de abril de 2017

MIUT - Algumas dicas para estreantes

Ponto prévio: o que se segue é apenas e só a minha impressão do percurso do MIUT e de como este deve ser gerido. Resulta das minhas participações na prova. Uma primeira, que terminei com grande sofrimento e a segunda, onde correu quase tudo bem. Não sou nenhum especialista e, obviamente, este post só poderá interessar àqueles que, como eu, andam pelo meio do pelotão.



Faltam duas semanas para estarmos em Porto Moniz, por isso o trabalho que havia a fazer está feito. Nesta altura, se forem como eu, já passam mais de metade do dia a antecipar ansiosamente o dia em que vão voar para a Madeira. Está na altura de afinar pormenores do equipamento, preparar os perfis para plastificar, planear a alimentação e, muito importante, estudar o percurso. 

Eu sei que há quem ache o contrário, que o melhor é chegar lá e o que vier morre, mas eu não. Nestas grandes provas gosto de estudar o percurso. Deixar de o ver em quilómetros e passar a defini-lo por etapas. Primeiro esta subida, depois o KV, depois aquela secção entre abastecimentos, a descida técnica, etc, etc. É isso que vou fazer de seguida, explicar como dividi o percurso do MIUT e a forma como acho que o esforço deve ser gerido de forma a concluir a prova em condições. 



1ª Etapa: Porto Moniz - Estanquinhos




Os primeiros 27km do MIUT, que terminam em Estanquinhos, são talvez a etapa mais importante da prova. Mas não pelas razões que estão a pensar: esqueçam a barreira horária. No meu primeiro ano obcequei com isso e depois cheguei à conclusão que não era assim tão apertada. Entretanto até já aumentaram 1 hora a este corte, por isso não é por aí. Estes 27km com quase 3000D+ são importantíssimos porque uma má gestão do esforço durante esta noite pode comprometer definitivamente o resto da prova.


Aquele primeiro montículo no perfil é uma prenda que a organização vos dá. Primeiro sobem 400m em alcatrão e desembocam numa descida em trilho muito fácil. Não vão voltar a encontrar estas facilidades até ao fim. Mas se a vossa ideia é fazer uma prova sólida, não se entusiasmem. Não vão ganhar nada por andarem feitos tontos a ultrapassar em singles, metam o orgulho a um canto e deixem passar os entusiasmados que vão a trote na subida, o mais provável é encontrarem-nos encostados lá à frente.

As subidas para o Fanal e Estanquinhos são uma brutalidade. Ambas com mais que 1000m de desnível, vão apanhar desde calçada, até lama, trilhos e degraus, muitos degraus. Quando amigos meus se vão estrear em ultras e me pedem conselhos, a primeira coisa que costumo dizer é que nas primeiras subidas se sentirem que vão em esforço é porque vão mal. Se começarem a quebrar não parem, mas metam um passo cada vez mais curto. Se estiverem num trilho procurem tricotar de forma a não levantarem tanto as pernas. Uma coisa que resulta comigo é meter-me atrás de um comboio e, mesmo que me sinta bem e achar que vou mais lento do que podia, evito até à ultima ultrapassar.

O abastecimento do Fanal, no fim do primeiro quilómetro vertical, não fica mesmo no topo da subida, quando saem ainda têm que subir mais um bocado. Evitem estar lá muito tempo, vão chegar muito quentes da subida, mas o ar nos 1500m vai estar frio. Vão arrefecer muito rapidamente e depois como não começam logo a correr, porque ainda há subida, vão demorar a aquecer.

A descida depois do Fanal é tão ou mais importante que os dois KV. É um pesadelo. Muito técnica, cheia de degraus e socalcos, com pedra muito escorregadia. Não pensem sequer em ganhar tempo ali, deixem isso para os prós. Preocupem-se em serem eficientes. Sejam poupados, não façam tonteiras, concentrem-se sempre, se tiverem que andar para passar alguns obstáculos, andem. Só vão ganhar com isso!

2ª Etapa: Estanquinhos - Curral de Freiras


Antes de mais, preparem-se. Dificilmente vão fazer uma descida melhor na vida do que a estão prestes a fazer a seguir a Estanquinhos. Provavelmente vão apanhar o nascer do sol nesta altura, por isso tudo se vai conjugar para ser inesquecível. A descida é relativamente fácil até à parte final, onde existem algumas escadas. A palavra de ordem é sempre "eficácia", mas vai ser dificil não se entusiasmarem num trilho tão bom como aquele.

Até ao inicio da descida final, para o Curral das Freiras, não há muito mais a dizer sobre este troço. Vão apanhar as primeiras grandes subidas em escadas, incluindo o famoso pipeline, paisagens brutais e alguns bons quilómetros que dão para rolar. 

Apesar de ser um troço aparentemente fácil, é aqui que vão perceber se se portaram bem nos primeiros 27km. No meu primeiro ano foi aqui que percebi que estava lixado! 

A descida para o Curral das Freiras é traiçoeira porque convida a andar depressa, mas tem muita pedra. Mais uma vez, há que ser económico. Não andem para lá aos saltos porque só vos vai desgastar e ainda falta muito caminho! Quando chegarem ao fim da descida vão pensar que já está, por isso não fiquem muito desiludidos quando perceberem que ainda têm mais 1km a subir em estrada até ao abastecimento. Esta parte é muito chata, teve que ser alterada para haverem mais condições no abastecimento.

3ª Etapa: Curral de Freiras - Pico do Arieiro




Muito importante: no Curral encham todos os depósitos de água que tiverem, vão precisar! 

Vão entrar numa parte determinante da prova. A subida para o Pico Ruivo é longuíssima, é o vosso ultimo KV, mas não são os primeiros 800D+ que interessam. Esses são pacíficos, num trilho aos ésses  e constante. O pior é quando acharem que já está! Acreditem, aos 800D+ vocês vão achar que já está. Mas não. Na verdade, ainda nem começou! É aqui que tem início o carrossel de escadas. 

Com a atenuante de estarem num sítio incrível, estes quilómetros, desde o tal patamar até ao Pico do Arieiro (incluindo a paragem no Pico Ruivo), são muito, muito duros. Vão subir e descer vezes sem conta, vão pensar que é já ali, vão ter vertigens, vão desesperar com as escadas infinitas e os degraus que parecem cada vez mais altos! O melhor disto tudo? No fim do dia vão chegar à conclusão que estes 7km valeram pelo esforço todo!

4ª Etapa: Pico do Arieiro - Machico





Provavelmente caíram no mesmo erro que eu, quando me estreei. Olharam para o perfil e acharam que as dificuldades nesta altura já tinham acabado, que agora era quase sempre a descer até à meta. Bem, na verdade até têm alguma razão, o pior já passou. O problema é o que ficou para trás! Nesta altura nem que fosse uma ciclovia com 5% de inclinação a descer vos custava, e a descida a seguir ao Arieiro está muito longe disso. Contem com alguns trilhos técnicos e, surpresa!, umas subiditas pelo meio. A parte final da descida é num terreno que faz lembrar a Serra da Lousã, com terra escura, muitas raízes e pedras. Muito inclinado.

EDIT - Alterei o parágrafo seguinte depois de vários amigos Madeirenses me terem alertado. Obrigado a eles!

Chegados ao Ribeiro Frio têm a ultima grande subida do percurso. Este ano alteraram a parte inicial e o que anteriormente seria uma boa descida para descansar num caminho com calçada, este ano passou a um trilho que, pela descrição, será parecido com a parte final da descida anterior (pedras e raízes). Mais inclinado, e técnico. A parte boa é que vão atingir os 400D+ até ao Poiso mais depressa, a má é que vão penar até lá. O melhor é no abastecimento pararem para respirar, comam e bebam bem, olhos no chão e toca a trabalhar até lá acima. Segue-se uma descida muito longa e fácil até à Portela, aproveitem bem esta parte do percurso para se convencerem que vão conseguir, já falta muito pouco!

Nesta altura a única dificuldade até à meta, além do cansaço acumulado, é a descida do Larano, aquele precipício que vêem ali no gráfico. Não desesperem, vão seguros e com calma. É uma descida enervante e difícil, já vão em piloto automático, uma distracção aqui pode ter consequencias chatas. 

Se chegarem ao fim dessa descida de dia (coisa que não consegui), aproveitem para se distraírem com a paisagem brutal enquanto percorrem os 7km da vereda do Larano. Se chegarem de noite preparem-se, vai parecer que estão num caminho infinito! 

Venha mais uma vereda, levada, trilho ou estrada, nesta altura nada vos vai desviar do caminho para Machico. Liguem para quem tiverem que ligar: estão a chegar!


Vereda do Larano
Está feito, parabéns!

Hm? Como é que é? Falta correr? Ah, pois.. Bom, então vemo-nos em Porto Moniz!

segunda-feira, 3 de abril de 2017

Ultra Trail do Piodão 2017 (50km) - Dava para pedir mais?

O ano passado foi sem dúvida das minhas provas preferidas. Não só porque me correu muito bem, mas principalmente porque adorei o percurso, que é bem ao meu jeito. Gosto de subir durante muito tempo, gosto de recuperar em descidas longas e gosto, muito, de andar na montanha. E o Açor é montanha a sério.

Mais um post com a excelente contribuição fotográfica do Miguel Cadalso! Tenho que começar a fazer o meu calendário em função das provas que ele participa.
O fim de semana tinha tudo para correr bem. Pela primeira vez este ano conseguimos fazer uma viagem de família até uma prova. Saímos os 4 ao fim do dia rumo ao Inatel Piodão, para nos juntarmos aos companheiros do Grupo Desportivo da Parreira até domingo. A previsão era de tempo frio e seco, perfeito! No entanto, nas ultimas semanas andei sempre com a sensação que estava longe do meu melhor e como não abrandei a carga na semana anterior preparei-me para mais uma prova sofrida, como foram praticamente todas este ano.

Foto da meta tirada pela Sara da janela do nosso quarto no Inatel. Viu a partida sem ser preciso sair do quarto, luxo!
Este ano, ao contrário de todas as anteriores edições, a partida foi dada no centro da aldeia do Piodão, em vez de ser no Inatel. Foi essa a única diferença no percurso em relação ao ano passado, os 500m da descida e subida ao hotel. Olhei 360º à volta para as grandes montanhas que nos rodeavam, estávamos bem no fundo do vale. Percorri o percurso mentalmente uma ultima vez, lembrava-me bem quais os picos que subiriamos, para onde partiriamos e o caminho de regresso. Junto ao pórtico as caras conhecidas são mais que muitas. Últimos cumprimentos e fotografias e estávamos prontos para a viagem. Siga!



A partida foi dada e imediatamente entrámos no trilho que nos levaria até Chãs d'Égua, na base da primeira grande subida do Piodão Ultra Trail. Foram 5km tranquilos, num single muito bonito com pequenas subidas e descidas, ideal para meter o motor a funcionar antes de começarem os grandes desníveis da prova. 


O primeiro abastecimento (eram 7 no total!!) apareceu logo aos 5km, nesta aldeia. Não parei, estava com pouco mais que meia hora, mas aproveitei para armar os bastões e preparar-me para os 600m de desnível da primeira grande subida da prova. Primeiro em escadarias da aldeia e depois, a grande maioria, num estradão que zigue-zagueava pela encosta permitindo aliviar a inclinação em vários patamares. 

Não sendo fisicamente dotado e não treinando os volumes que outros treinam, tenho consciência que a gestão das provas e do meu esforço é dos maiores trunfos que tenho. Dificilmente me apanham em picanços ou a perseguir alguém que me passa. Ainda por cima pouco confiante como estava, a minha estratégia era simples: esta subida teria que envolver o mínimo de esforço possível, de forma a chegar lá acima incólume. Escusado será dizer que numa subida tão acessível como esta, e no início da prova, passaram dezenas de pessoas por mim! Escusado será também dizer que, apesar de não aumentar o passo para ir atrás, foram poucas as vezes que ao passarem por mim não pensei "espera lá que já te viro, ainda falta muito!" :)

Parte final do estradão da subida, foi só aqui que meti passo de corrida.
Parece ter resultado. Quando cheguei ao topo não estava minimamente cansado e ataquei os 5km de descida até Malhada Chã com alma. Um aspecto que acho perfeito nesta prova é que as descidas dão sempre para recuperar das subidas, apesar desta até ser das mais técnicas da prova. Um single espetacular numa encosta, com muita pedra e algumas pequenas subidas. Muito longa e variada, tive a sorte de andar quase sempre sem ninguém à frente ou atrás e pude meter o ritmo que era mais confortável para mim. Foi aqui que comecei a sentir que talvez fosse um bom dia.

Chegada a Malhada Chã
Malhada Chã é daquelas aldeias que só se vêem nos postais. É tudo perfeito! Bem no fundo do vale, do lado oposto da mesma montanha onde está o Piodão, com pequenas pontes e escadas de xisto. Era lá que estava o segundo, muito basto, abastecimento. Aqui já parei para beber uns copos de isotonico (gold drink, da gold nutrition) e umas fatias de presunto. Ultimamente tenho tomado mais atenção ao aspecto da reposição de sais. Não me apetece implementar a rotina de tomar uma cápsula de sais de hora a hora, já chega ter que me preocupar com a comida, mas em todos os abastecimentos meto alguns sais. Muitas vezes opto por banana com sal, que há em todas as provas, mas se há presunto como neste não hesito.

Da aldeia, lá bem de baixo, dá para ver o Picoto do Cebolo, ponto mais alto de toda a prova nos 1400m. Nova subida de 600m, esta com uma primeira metade bastante inclinada que depois desagua num estradão na cumeada que nos leva até Picoto. 

À saída de Malhada Chãs

Primeira parte da subida, no trilho mais técnico
Foi nesta primeira parte, a mais difícil, que realmente entrei na prova. Adoro este tipo de subida em que posso ir a tricotar de forma a encontrar o caminho que implique menos amplitude de movimentos. Apercebi-me que estava muito entusiasmado quando dei por mim a tagarelar com o Miguel, que já me respondia pouco eheh. 

Chegados ao estradão há um pequeno troço plano, antes do ataque final. Tal como no ano passado, as pernas respondem sem hesitar ao passo de corrida que imprimo. Está a correr bem, mas não me entusiasmo. Assim que inclina volto a andar com os bastões. Nesta altura, com a Estrela nas costas e acima dos 1000m, está um vento cortante muito frio.

Aqui ainda a correr, com o picoto lá ao fundo
Ops, já está a subir, toca a andar!
A partir daqui separei-me do Miguel, por isso as fotografias vão diminuir. Mas acho que já é seguro dizer que nunca tive um post com tantas! 

A segunda subida da prova foi conquistada mais uma vez sem grande esforço, agora seguia-se outra longa descida até Covanca. Lembrava-me bem desta parte no ano passado. Os dois primeiros quilómetros eram um estradão que, não sendo demasiado inclinado, permitia soltar completamente as pernas se assim o quiséssemos. Assim foi! Disparei para dois quilómetros muito rápidos antes de entrarmos numa parte mais inclinada e finalmente num trilho que nos levaria até à aldeia de Covanca, aos 25km, onde estava o terceiro abastecimento. 

Metade da prova estava feita e as sensações eram muito boas. Comi uma sopa de legumes e fiz-me ao caminho até à Fornea, próximo abastecimento. O caminho até lá é possivelmente das partes mais desinteressantes do percurso inteiro, com uma subida não muito grande no meio dos eucaliptos, depois uma secção intermédia em alcatrão e finalmente dois quilómetros em trilho que já acaba ligeiramente a subir até à Fornea. 

Cerca de 1km de alcatrão plano, até apanharmos o trilho
O que não é nada desinteressante é o abastecimento da Fornea. Se a subida seguinte é a mais conhecida do percurso, este abastecimento é daqueles que dão nome ao Mundo da Corrida. Um autentico banquete de casamento! Nesta altura ainda estava cheio com a sopa de Covanca, mas arranjei espaço para meia bifana, muito salgada, como se quer.

Como referi no parágrafo anterior, esta próxima subida é a mais temida do percurso. Curiosamente, desde que percebi que estava num bom dia, estava ansioso por a encontrar. Tal como aquela primeira parte da subida ao Picoto do Cebolo, toda ela é muito técnica e inclinada, não tão longa como as outras, mas mais trabalhosa. Meti o meu passinho certo e tricotei por ali acima com o entusiasmo em crescendo. Já perto do fim, com o motor a entrar em sobre aquecimento, começou a soprar uma brisa gelada que tratou de arrefecer para níveis confortáveis. Perfeito!

Parte final da subida, já menos inclinada mas com as mesmas pedras.
Virada a montanha, a vista é incrivel. 10km separam-nos do Culcurinho, ultimo pico do dia a conquistar, as eólicas instaladas na cumeada indicam-nos o caminho até lá. Mesmo por baixo de nós já se vê o Piodão, mas ainda há uma grande volta a dar antes de lá chegarmos. 

Aquele pico lá ao fundo é o Culcurinho.

Foi nesta altura que deixei de parte a estratégia conservadora e comecei a dar um bocado mais. Não que tivesse desatado a correr por todo o lado, mas já forçava muito mais do que até ali. Foi assim nos 10km de sobe e desce intermédios até ao ataque final ao Culcurinho, ultimo grande obstáculo da prova e onde o ano passado levei uma pequena marretada.


São apenas 300m de subida em estradão, mas facilmente apanham desprevenidos os mais incautos (como me apanhou a mim, o ano passado). Basicamente porque já ninguém conta com ela nesta altura. As três grandes subidas da prova, aquelas que saltam à vista no perfil, estavam ultrapassadas, era só mais um montículo antes da grande descida final! Nada mais errado, são 300 metros muito inclinados numa altura que já vamos com cerca de 2300d+ nas pernas, isto numa cota acima dos 1000m. Se não formos mentalizados para ela o homem da marreta espera por nós confortavelmente lá em cima na capela.

Início da subida, com a capela lá ao fundo no pico.
Parte final
Desta vez já não me apanhou desprevenido, mas confesso que vacilei um pouco aqui. Lá no topo estava o penúltimo abastecimento. Parei brevemente para beber isotónico e uns amendoins, o ano passado as cãimbras atacaram-me nesta ultima e longuíssima descida, não queria voltar a passar pelo mesmo.

São 7km e 800m de descida que nesta altura nos separam de Foz d'Égua. É muito raro apanhar descidas tão longas em Portugal e eu sei, por experiência própria, como elas podem ser perigosas. É muito mais fácil treinar subidas que descidas. Não há reforço muscular ou treino de propriecoiso (nem com a ajuda do Google consegui escrever esta palavra) que simulem a tareia que é para o corpo levar com uma grande descida deste género. Primeiro numa parte muito inclinada e com muita pedra, que nos obrigava a travar constantemente, depois num estradão infinito que zigue-zagueava e permitia meter velocidades mais altas e finalmente num trilho mais técnico, numa mistura explosiva para os quadricepes, que hoje estão bem doridos. Excelente!

Miguel, tive que ir ao Google buscar uma imagem da Foz d'Égua, estás a falhar!
Chegados ao Shire, perdão, a Foz d'Égua, estava à nossa espera o ultimo abastecimento da prova (recordo, de 7 (sete)). Apenas 3km separavam-nos do Piodão, num single que subia vagarosamente pela encosta, vale acima. Sentia-me na máxima força nesta altura e forcei bastante, sem nunca me sentir a quebrar.

Trilho de acesso ao Piodão. Pronto Miguel, estás perdoado.
A chegada ao Piodão foi pelo mesmo sítio do ano passado, com cerca de 500m a descer. A diferença é que desta vez ficámos por lá, em vez de subirmos os 500 metros até ao Inatel. Cortei a meta a sentir-me bem e muito satisfeito! 

Foto tirada pela mulher do Miguel. Vou contratar a família toda para o Quarenta e Dois!
Demorei 6h43, menos 5 minutos que o ano passado, mas se juntarmos o km que foi cortado o tempo seria ligeiramente superior ao anterior registo. Acreditem, não é da boca pra fora quando digo que o tempo foi o menos importante neste dia. Na verdade, considero que a minha prova foi perfeita! Foi uma das poucas vezes que sinto que venci a distancia de 50km, sem nunca quebrar, com uma gestão perfeita do esforço. Este ano raramente me senti assim. Desde os Abutres, quando comecei a desconfiar de tudo, que andava pouco confiante para o que aí vem (o MIUT). Era exactamente de uma prova destas que precisava para voltar a ganhar confiança.

À minha espera na meta estava o Vasco, do GDP. Juntos fizemos o que ficou a faltar: a subida ao Inatel. Não que tivessemos muita vontade mas..estávamos lá alojados :)

O dia continuou com um banho na piscina do Inatel com os miúdos, jantar no hotel com a família do GDP e no domingo ainda deu para passear pelo Piodão e ir até à Estrela ver a neve. Um fim de semana que só não foi MESMO perfeito por causa do Judas Pereira!

Jantar no Inatel. Grande grupo!

A nossa melhor tentativa de foto de família. Quase que os miúdos ficavam bem!

A Estrela ainda tinha muita neve. E o casaquinho vermelho de finisher do Circuito Endurance da ATRP? Ah pois é!
A três semanas de enfrentar mais uma vez o MIUT dificilmente poderia pedir um fim de semana melhor. Agora sim, estou confiante que o treino feito desde o início do ano não me deixará mal. Não quer dizer que a prova está no papo, se há corrida que não se dá com este tipo de sobranceria é o MIUT, mas sei que tenho o que é preciso. Segue-se uma semana ainda de carga com um longo mais suave e duas semanas a descer até ao grande dia. A ele!

segunda-feira, 27 de março de 2017

II Trilhos de Bellas (27km) - Trail debaixo d'água.

Depois de na primeira edição ter falhado por lesão e de uma segunda edição adiada pela organização, este domingo foi finalmente dia de me estrear nos Trilhos de Bellas, a convite dos meus amigos dos Go!Runners. 


Como sabem, daqui a 4 semana vou tentar pela terceira vez atravessar a Madeira, no MIUT. Uma prova como esta, curta e com muito parte pernas, em principio não seria o mais ajustado para esta altura do campeonato, mas aproveitei para no dia antes fazer um bom treino no Montejunto e compor um bocadinho mais o fim de semana. O quê? Mesmo assim não foi boa ideia? Meh, não interessa.

O dilúvio anunciado alterou o plano de uma viagem em família, que incluía a prova + um almoço pela zona, para mais uma empreitada solitária. Foi então sozinho que, às 9:20, estava dentro do carro a ganhar coragem para apanhar os primeiros pingos de chuva do dia, para ir levantar o dorsal. O inevitável foi adiado até ao limite. Saí do carro e dei inicio à molha que só seria interrompida lá para as 13:15, quando voltasse a entrar no carro.

As provas perto de Lisboa parecem-me sempre um convívio de conhecidos, acho que ali todos se conhecem. Poucos minutos antes da partida para a prova longa (27km) ainda os quase 300 atletas estavam encostados a um prédio, protegidos da chuva pelas varandas, até que nos começámos a dirigir lentamente para o pórtico. Breves palavras do Filipe Sousa ao microfone, contagem decrescente de 3 para 0 e ala que se faz tarde e isto de estar parado à chuva não tá com nada!

Única foto da meta que encontrei!
O previsível parte pernas começou uns escassos metros a seguir à meta. Primeiro num caminho largo até ao topo e depois a descida por um trilho simpático, no meio de umas árvores. Muitas vezes andámos em trilhos utilizados pelo pessoal das bikes para o downhill, curiosamente a maior parte deles fazíamos a subir. Na primeira metade da prova achei o equilíbrio entre trilhos e estradões perfeito. Notou-se bem a preocupação na escolha do percurso para ligar a máxima quantidade de trilhos, e a verdade é que há bons trilhos por ali! Por vezes o terreno fazia-me lembrar a Serra de Sintra, com os grandes maciços de granito arredondado. 

sobidesce sobidesce sobidesce sobidesce sobidesce
A chuva, que não parou um segundo, tornava tudo mais desafiante. Muitas vezes os próprios trilhos serviam como canais de escoamento de água. Confesso que adoro correr com estas condições! Andámos dentro de ribeiros e em estradões pesadíssimos, com aquela lama que prende a sapatilha. 



A certa altura passámos por dentro de uma conduta de água de uns 2.50m de diâmetro e talvez uns 100m de comprimento, com água pelo meio da canela. Não sou grande fã deste tipo de obstáculos, mas admito que é só uma questão de gosto, porque o pessoal que ia perto de mim pareceu estar satisfeito. Assim que saímos voltámos ao carrossel de subidas e descidas, que por não terem muito desnível permitiam andar sempre a bom ritmo, principalmente quando era preciso abrir a passada nas descidas. 



A meio do percurso entrámos numa zona um pouco incaracterística em relação ao resto do percurso, com 2 ou 3km de estradão. Soube depois que tiveram à ultima hora que cortar uma parte do trajecto e que aquela foi a melhor solução. Compreensível, e confesso que na altura até soube bem para desenrolar e papar alguns quilómetros. A viragem e regresso aos trilhos aconteceu com a entrada no Prémio Montanha, um segmento cronometrado numa subida com cerca de 100m de desnível, das mais longas da prova. Lá em cima estava o segundo de dois abastecimentos. Bastante completos e, na minha opinião, em número suficiente para uma prova com estas características. 

A simpática equipa do primeiro abastecimento
Os últimos 10km foram talvez a melhor parte do percurso. Sentia-me bem e acabei por fazê-los todos a passo de corrida, e que delícia foi passar a abrir por aquele emaranhado de trilhos no meio das árvores nos quilómetros finais! 

A pedir velocidade!

A chuva, que foi aumentando de intensidade ao longo da manhã, funcionou um bocado como anti-climax na chegada. A zona da meta estava naturalmente com pouca gente e meio tristonha. Encaminhei-me, ensopado, para uma espécie de tenda militar onde estava o abastecimento da meta, mas este só tinha laranjas. Soube depois que haviam bifanas e pasteis de nata ali perto. Burro, a culpa foi minha que nem me dei ao trabalho de me informar antes! Corri, literalmente, até ao carro para trocar de roupa e tentar aquecer, já que além da chuva estava bastante frio. Tenho pena de não ter ficado para o convívio, ouvi dizer que correu muito bem.

Gostei da prova! Muita gente da organização ao longo do percurso, marcações irrepreensiveis, abastecimentos bem compostos e em número suficiente. Mas o que interessa realmente é que tinha bons trilhos num percurso divertido, duro qb e nada monótono. Cada vez mais é o que procuro e valorizo numa corrida.

Quanto à minha prova, foi o esperado para esta altura. Foram 3h05 sempre a andar bem, mas há algum tempo que não me sinto forte nas provas e acabo-as sempre um pouco frustrado. Não tenho abrandado nada nestas ultimas semanas e agora seguem-se os 50km do Piodão no próximo sábado. Depois sim, começam 3 semanas de tappering até estar novamente em Porto Moniz para enfrentar mais um MIUT. Espero que esta sensação de cansaço nas últimas semanas seja mesmo de andar a apertar de mais e que chegue afinadinho à Madeira!